top of page

Ashwagandha (Withania somnifera) sur le stress : un danger ?

Dernière mise à jour : 22 mars

Ces dernières années, l'ashwagandha est devenue très populaire pour accompagner les réductions des effets négatifs du stress sur l'organisme.


Cette plante de l'ayurvéda est-elle un danger ? Que disent les dernières études scientifiques sur cette plante ? Comment est-elle utilisée traditionnellement en ayurveda ?





L'effet apaisant de l'Ashwagandha (Withania somnifera) sur le stress
L'effet apaisant de l'Ashwagandha (Withania somnifera) sur le stress

L'histoire de l'ashwagandha en médecine ayurvédique


L'ashwagandha est une plante originaire d'Inde, où elle est utilisée depuis des milliers d'années en médecine ayurvédique.


En sanskrit, le nom ashwagandha signifie "odeur de cheval", en référence à l'odeur caractéristique de ses racines.


La plante est considérée comme un rasayana, c'est-à-dire une substance qui favorise la longévité et la santé en général.


Dans la médecine ayurvédique, l'ashwagandha est considérée comme une plante adaptogène, c'est-à-dire une substance qui aide l'organisme à s'adapter aux stress physiques, émotionnels et environnementaux.


Elle est également utilisée pour stimuler la fonction cérébrale, améliorer la qualité du sommeil et soutenir un système immunitaire sain.


Les utilisations traditionnelles de l'ashwagandha withania


En plus de ses propriétés adaptogènes, l'ashwagandha a une longue histoire d'utilisation dans la médecine traditionnelle indienne pour traiter une variété de problèmes de santé.


Voici quelques-unes des utilisations traditionnelles de l'ashwagandha :


  • Soulagement du stress et de l'anxiété : L'ashwagandha est souvent utilisé pour aider à réduire le stress et l'anxiété en régulant les niveaux de cortisol, une hormone du stress qui peut causer des problèmes de santé lorsqu'elle est produite en excès.

  • Amélioration de la fonction cérébrale : Des études montrent que l'ashwagandha peut aider à améliorer la fonction cognitive, notamment la mémoire, la vitesse de traitement des informations et la capacité de concentration.

  • Réduction de l'inflammation : L'ashwagandha a des propriétés anti-inflammatoires qui peuvent aider à réduire l'inflammation dans tout le corps, ce qui peut être bénéfique pour les personnes souffrant de problèmes inflammatoires tels que l'arthrite.

  • Amélioration de la fertilité masculine : Des études ont montré que l'ashwagandha peut améliorer la qualité du sperme et augmenter les niveaux de testostérone chez les hommes.


La science derrière l'ashwagandha


Au cours des dernières décennies, la recherche scientifique a commencé à explorer les bienfaits de l'ashwagandha pour la santé. De nombreuses études ont été menées sur les effets de l'ashwagandha sur le stress, la fonction cérébrale, la fertilité et d'autres domaines de la santé.


Une des principales raisons pour lesquelles l'ashwagandha est bénéfique pour la santé plutôt qu'un danger est sa capacité à réguler les niveaux de cortisol dans le corps. Le cortisol est une hormone du stress produite par les glandes surrénales en réponse à des situations stressantes. Lorsque les niveaux de cortisol sont élevés pendant de longues périodes, cela peut causer des problèmes de santé tels que l'anxiété, la dépression, l'insomnie et des problèmes de poids.


L'ashwagandha a été montré pour réduire les niveaux de cortisol dans le corps, ce qui peut aider à réduire les effets négatifs du stress chronique. En plus de ses effets sur le cortisol, l'ashwagandha a également des propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires et immunostimulantes qui peuvent aider à protéger le corps contre les dangers des maladies et des infections.


Les bienfaits physiques de l'ashwagandha


Outre ses effets sur la santé mentale, l'ashwagandha a également été associé à un certain nombre de bienfaits sur les capacités physiques.


Voici quelques-uns des principaux avantages physiques de l'ashwagandha :


  • Réduction de l'inflammation : Comme mentionné précédemment, l'ashwagandha a des propriétés anti-inflammatoires qui peuvent aider à réduire l'inflammation dans tout le corps. Cela peut être bénéfique pour les personnes souffrant de maladies inflammatoires telles que l'arthrite.

  • Réduction du cholestérol : Des études ont montré que l'ashwagandha peut aider à réduire le taux de cholestérol dans le sang, ce qui peut réduire le risque de maladies cardiovasculaires.

  • Renforcement du système immunitaire : L'ashwagandha a des propriétés immunostimulantes qui peuvent aider à renforcer le système immunitaire et à protéger le corps contre les maladies et les infections.

  • Amélioration de la fonction musculaire : Des études ont montré que l'ashwagandha peut aider à améliorer la force et la fonction musculaire, ce qui peut être bénéfique pour les athlètes et les personnes qui cherchent à améliorer leur condition physique.


Les avantages mentaux de l'ashwagandha


En plus de ses avantages physiques, l'ashwagandha a également été associé à une amélioration de la santé mentale.


Voici quelques-uns des principaux avantages mentaux de l'ashwagandha :

  • Réduction du stress et de l'anxiété : L'ashwagandha est souvent utilisé pour aider à réduire le stress et l'anxiété en régulant les niveaux de cortisol, une hormone du stress qui peut causer des problèmes de santé lorsqu'elle est produite en excès.

  • Amélioration de la fonction cérébrale : Des études montrent que l'ashwagandha peut aider à améliorer la fonction cognitive, notamment la mémoire, la vitesse de traitement des informations et la capacité de concentration.

  • Amélioration du sommeil : L'ashwagandha peut aider à améliorer la qualité du sommeil en réduisant le stress et en favorisant une relaxation profonde.


Ashwagandha et stress


Une étude scientifique approfondie menée par Alex B. Speers, Kadine A Cabey, Amala Soumyanath, Kirsten M Wright et d'autres chercheurs s'est penchée sur les effets de l'ashwagandha sur le stress, l'anxiété, la dépression et l'insomnie. Les résultats de cette recherche ont été publiés dans la revue médicale "Biological and Pharmaceutical Bulletin".


Selon cette étude, les extraits de racine et de feuille d'ashwagandha ont montré une activité anti-stress et anti-anxiété remarquable chez les animaux de laboratoire et les humains. En outre, l'ashwagandha a démontré des améliorations significatives dans les symptômes de la dépression et de l'insomnie, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour mieux comprendre ces applications.


Les mécanismes d'action de l'ashwagandha dans la gestion du stress et des troubles neuropsychiatriques sont liés à son influence sur les axes hypothalamo-hypophyso-surrénalien et sympathique-surrénalien-médullaire, ainsi que sur les voies GABAergiques et sérotoninergiques du cerveau.


Cependant, malgré ces découvertes prometteuses, il est important de noter que la variabilité des extraits d'ashwagandha utilisés dans les études empêche encore d'établir un consensus sur la préparation ou la posologie optimale de l'ashwagandha pour le traitement de ces troubles.


En outre, cette plante semblant être sans danger pour une utilisation humaine, il est essentiel de mener des enquêtes sur les éventuelles interactions entre les traitements à base d'ashwagandha et les médicaments pharmaceutiques. La recherche devrait également se concentrer sur l'identification des composés actifs spécifiques de l'ashwagandha qui sont responsables de ses effets bénéfiques.


Une autre étude réalisée par Camélia Akhgarjand, Farzaneh Asoudeh, Amir Bagheri, Zahra Kalantar, Zahra Wahabi, Sakineh Shab Bidar, Hamid Rezvani et Kurosh Djafarian a examiné spécifiquement les effets de la supplémentation en ashwagandha sur l'anxiété et le stress. Les résultats de cette recherche ont été publiés dans la revue "Phytotherapy Research".


Selon cette étude, la supplémentation en ashwagandha a montré des effets bénéfiques sur la gestion de l'anxiété et du stress chez les participants. Les résultats suggèrent que des doses allant jusqu'à 12 000 mg/jour pour l'anxiété et de 300 à 600 mg/jour pour le stress pourraient être efficaces.


Cependant, malgré ces résultats encourageants, la certitude des preuves était considérée comme faible dans cette étude. Des recherches supplémentaires de haute qualité sont donc nécessaires pour consolider l'efficacité clinique de cette plante dans la gestion de l'anxiété et du stress.


Comment prendre de l'ashwagandha


L'ashwagandha est une plante disponible sous différentes formes, notamment sous forme de poudre, de capsule et de teinture. La forme la plus courante est la poudre, qui peut être ajoutée à des smoothies, des soupes ou d'autres plats. Les capsules sont également courantes et peuvent être prises avec de l'eau ou un autre liquide.


La posologie recommandée pour l'ashwagandha varie en fonction de la forme utilisée et de la raison de son utilisation. En général, il est recommandé de commencer avec une dose plus faible et d'augmenter progressivement la dose au fil du temps. Il est également important de suivre les instructions de dosage sur l'emballage du produit que vous utilisez et de consulter votre médecin si vous avez des questions ou des préoccupations.


Dangers, effets secondaires potentiels et précautions à prendre avec l'ashwagandha


Bien que l'ashwagandha soit considéré comme sûr pour la plupart des gens, il peut y avoir des effets secondaires potentiels à prendre en compte.

Cette plante peut-elle être un danger ?


Les effets secondaires les plus courants sont des maux de tête, des nausées et de la diarrhée. Dans de rares cas, l'ashwagandha peut causer des réactions allergiques ou des problèmes gastro-intestinaux plus graves. Les troubles digestifs simples sont un désagrément suffisant pour rester prudent et modéré dans la consommation de cette plante.


Il est important de prendre un avis médical si vous avez des préoccupations concernant l'utilisation de l'ashwagandha.


Il est également important de noter que l'ashwagandha peut présenter des interactions médicamenteuses. On ne peut pas prendre de l'ashwagandha en même temps qu'un traitement médicamenteux pour la thyroïde (cette plante agit sur la fonction thyroïdienne), les médicaments pour le diabète et les sédatifs. Si vous prenez des médicaments, il est important de consulter votre médecin avant d'utiliser de l'ashwagandha.


L'ashwagandha est bien sûr déconseillé aux femmes enceintes pour éviter tout risque de fausse couche et d'une façon général aux femmes enceintes et allaitantes, ceci par mesure de précaution.


Sources :


Akhgarjand C et alii, "Does Ashwagandha supplementation have a beneficial effect on the management of anxiety and stress? A systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials.", in Phytother Res. 2022 Nov, consultable ici.


Speers AB et alii, "Effects of Withania somnifera (Ashwagandha) on Stress and the Stress- Related Neuropsychiatric Disorders Anxiety, Depression, and Insomnia.", in Curr Neuropharmacol. 2021;19(9):1468-1495, consultable ici.


--- Clause de non-responsabilité : Cet article est fourni à titre d'information uniquement et n'est pas destiné à remplacer l'avis d'un professionnel de la santé. Consultez toujours un professionnel de la santé qualifié avant de commencer une nouvelle supplémentation ou un nouveau traitement.


Annick Vivicorsi, conseillère en micronutrition.


Posts récents

Voir tout

留言


bottom of page